Wygląd auta, jego właściwości jezdne i ogólny charakter jest determinowany przez wiele czynników. Mniejsze znaczenie ma tutaj wyposażenie, za to od razu narzuca się takie kryterium jak chociażby linia nadwozia. Ona decyduje o tym, jak odbieramy samochód. Czasami linia jest łagodna i zachowawcza, czasami pełna dynamiki. Ten pierwszy rodzaj cechuje zachowawcze auta rodzinne i miejskie, natomiast widoczny dynamizm cechuje głównie sportowe modele.

Mówi się wręcz czasami, iż linia nadwozia jest drapieżna i agresywna, co trafia szczególnie w gusta miłośników sportowych samochodów. Na tym jednak nie koniec osobliwości, ponieważ są na świecie pojazdy, które wyróżniają się wizualną stroną w dalej idący sposób. Świetnym przykładem są słynne w Stanach Zjednoczonych muscle cars, które w pewnych kręgach zyskały wręcz status kultowych. To masywne samochody o ciężkim wyglądzie, które majestatycznie suną po amerykańskich szosach. Stopniowo zaczynają zdobywać uznanie również w Europie, choć póki co jest to proces dość powolny.